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Una cultura tóxica y una ‘carrera hacia el abismo’: los pilotos explican por qué los viajes aéreos son un caos

Una cultura tóxica y una 'carrera hacia el abismo': los pilotos explican por qué los viajes aéreos son un caos - CNBC

El caos que se ha apoderado de muchos de los principales aeropuertos de América del Norte y Europa desde el comienzo del verano no ha disminuido mucho, y los medios de comunicación y los usuarios de las redes sociales continúan informando sobre hordas de viajeros impacientes y montañas de maletas extraviadas.

Fuente: Getty Images

Vuelos cancelados. Colas largas. Huelgas de personal. Falta equipaje.

¿Suena familiar? El caos que se ha apoderado de muchos de los principales aeropuertos de América del Norte y Europa desde el verano no ha disminuido mucho, y los medios de comunicación y los usuarios de las redes sociales continúan informando sobre hordas de viajeros impacientes y montañas de maletas perdidas.

Solo esta semana, la aerolínea alemana Lufthansa canceló casi todos sus vuelos a Frankfurt y Munich, dejando varados a unos 130.000 viajeros debido a una huelga de un día de su personal de tierra que estaba en huelga por mejores salarios.

El aeropuerto Heathrow de Londres y el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam, dos de los centros de viajes más grandes de Europa, redujeron la capacidad de pasajeros y exigieron que las aerolíneas redujeran los vuelos hacia y desde sus aeropuertos, lo que enfureció a los viajeros y a los gerentes de las aerolíneas.

Las aerolíneas en los Estados Unidos también cancelaron y retrasaron decenas de miles de vuelos debido a la escasez de personal y problemas climáticos.

Las aerolíneas culpan en voz alta a los aeropuertos y los gobiernos. El lunes, el director financiero de la aerolínea económica europea Ryanair, Neil Sorahan, se quejó de que los aeropuertos “tienen un trabajo que hacer”.

Maletas no recogidas en el aeropuerto de Heathrow. El aeropuerto más grande del Reino Unido ha pedido a las aerolíneas que dejen de vender boletos de verano.

Pablo Ellis | AFP | imágenes falsas

Pero muchos de los que trabajan en la industria dicen que las aerolíneas también tienen parte de culpa por la escasez de personal y que la situación se está volviendo lo suficientemente grave como para amenazar la seguridad.

CNBC habló con varios pilotos que vuelan para las principales aerolíneas, quienes describieron la fatiga de las largas horas y lo que dijeron que era oportunismo y deseo de reducir costos como parte de una cultura tóxica de “carrera hacia el fondo” que impregna la industria y hace el desorden. peor. situación a la que se enfrentan los viajeros en la actualidad.

Todo el personal de la aerolínea habló de forma anónima ya que no estaban autorizados a hablar con la prensa.

“Carnicería absoluta”

“Desde la perspectiva de los pasajeros, es una auténtica pesadilla”, dijo a CNBC un piloto de la aerolínea europea de bajo costo easyJet.

“Antes del verano era una carnicería absoluta porque las aerolíneas no sabían lo que estaban haciendo. No tenían un plan adecuado. Todo lo que sabían que querían hacer era intentar volar tanto como fuera humanamente posible, casi como si la pandemia nunca hubiera pasado”, dijo el piloto.

“Pero se olvidaron de que habían recortado todos sus recursos”.

El desequilibrio resultante “ha convertido nuestras vidas en un desastre absoluto, tanto para la tripulación de cabina como para los pilotos”, agregó el piloto, explicando cómo la escasez de personal de tierra desde los despidos por la pandemia, aquellos que están ocupados con el equipaje, el check-in, la seguridad y más. – ha creado un efecto dominó que interrumpe los horarios de los vuelos.

Un poco de sopa tóxica… aeropuertos y aerolíneas comparten el mismo nivel de responsabilidad.

En un comunicado, easyJet dijo que la salud y el bienestar de los empleados es “nuestra principal prioridad”, y enfatizó que “tomamos nuestras responsabilidades como empleador muy en serio y empleamos a nuestros empleados en contratos locales en términos competitivos y de acuerdo con la ley local”. .

La industria ahora se ve obstaculizada por una combinación de factores: no tener suficientes recursos para volver a capacitarse, los ex empleados no están dispuestos a regresar y los salarios bajos que en gran medida han permanecido reprimidos desde los recortes presupuestarios de la era de la pandemia, a pesar de una mejora significativa en las aerolíneas. ingresos

“Nos dijeron a los pilotos que tenemos recortes salariales hasta al menos 2030, excepto que todos los gerentes regresaron con el salario completo más aumentos salariales por inflación”, dijo un piloto de British Airways.

“Varios gobiernos con sus restricciones y ningún apoyo al sector de la aviación”, así como las empresas aeroportuarias son en gran parte responsables del caos actual, dijo el piloto, y agregó que “algunas aerolíneas se aprovecharon de la situación para recortar salarios, firmar nuevos contratos y despedir trabajadores, y ahora que las cosas han vuelto a la normalidad, ya no dan abasto”.

Si bien muchos aeropuertos y aerolíneas ahora están contratando y ofreciendo mejores salarios, los programas de capacitación requeridos y los procesadores de autorización de seguridad también se reducen drásticamente y están desactualizados, lo que dificulta aún más la industria.

“Están conmocionados, lo cual es increíble”

El personal de tierra de British Airways se declaró en huelga en agosto por el hecho de que aún no se les había restablecido la totalidad de sus salarios, algo particularmente mordaz en un momento en que el director ejecutivo de la empresa matriz de BA, IAG, recibió una asignación bruta de subsistencia de £ 250,000 ( $303,000). para el año.

Pero esta semana, la aerolínea y el sindicato de trabajadores acordaron un aumento salarial para cancelar la huelga prevista, aunque algunos empleados dicen que todavía no es un retorno total a su salario previo a la pandemia.

Nicolás Economou/NurPhoto vía Getty Images

En un comunicado, British Airways dijo: “Los últimos dos años han sido devastadores para toda la industria de la aviación. Hemos tomado medidas para reestructurar nuestro negocio con el fin de sobrevivir y salvar puestos de trabajo”.

La compañía también dijo que “la gran mayoría de los despidos durante este período fueron voluntarios”.

“Estamos completamente enfocados en desarrollar la resiliencia de nuestras operaciones para brindarles a los clientes la certeza que merecen”, dijo la aerolínea.

El director ejecutivo de IAG, Luis Gallego, cuya empresa es propietaria de BA, perdió su bono de £900,000 en 2021 y tomó recortes salariales voluntarios en 2020 y 2021, y no recibió su bono de 2020.

Solo quieren la mano de obra más barata para producir sus propias grandes bonificaciones y satisfacer a los accionistas.

Un piloto que volaba para la aerolínea insignia de Dubái, Emirates, dijo que una mentalidad a corto plazo que daba por sentada a los empleados había sentado las bases de la situación actual durante años.

Las aerolíneas “estaban felices de tratar de reducir los salarios de muchas personas en la industria durante años, suponiendo que nadie tuviera adónde ir”, dijo el piloto. “Y ahora que la gente está ejerciendo su derecho a ir a otro lugar, están conmocionados, lo cual es increíble. Me sorprende que estén conmocionados”.

¿Un riesgo de seguridad?

Todo este estrés para el personal de la aerolínea se suma al problema de la fatiga del piloto que a menudo se pasa por alto, dijeron todos los pilotos entrevistados por CNBC.

El límite máximo legal para el tiempo de vuelo de un piloto es de 900 horas por año. Pero para muchas aerolíneas “no se veía como el máximo absoluto, era el objetivo de tratar de hacer que la carga de trabajo de todos fuera lo más eficiente posible”, dijo el piloto de easyJet.

“Esa es nuestra gran preocupación, que tenemos una cultura bastante tóxica, una cantidad desmesurada de trabajo”, se hizo eco el conductor de Emirates. “Todo esto contribuye a reducir potencialmente el margen de seguridad. Y eso es una gran preocupación”.

Todo esto se ha combinado con salarios bajos y contratos menos atractivos, dicen los pilotos, muchos de los cuales fueron reescritos cuando la pandemia revolucionó los viajes aéreos.

“Un poco como una sopa tóxica de todo esto, los aeropuertos y las aerolíneas comparten el mismo nivel de responsabilidad. Ha sido una carrera hacia el abismo durante años”, dijo el piloto de Emirates. “Solo van a tratar de pagar lo menos que puedan pagar”.

Emirates Airline no respondió a una solicitud de comentarios de CNBC.

“Carrera hacia abajo”

“Capitalistas compinches. Carrera de ratas hasta el fondo. Ahora no hay respeto por la mano de obra calificada”, dijo el piloto de BA sobre el liderazgo de la industria. “Solo quieren la mano de obra más barata para producir sus propios grandes bonos y satisfacer a los accionistas”.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo dijo en respuesta a tales críticas que “la industria de las aerolíneas está aumentando sus recursos lo más rápido posible para satisfacer de manera segura y eficiente las necesidades de los viajeros”. Reconoció que “no cabe duda de que son tiempos difíciles para los trabajadores de la industria, especialmente donde escasean”.

El grupo comercial emitió recomendaciones “para atraer y retener talento en la industria de asistencia en tierra” y dijo en un comunicado que “obtener recursos adicionales donde existen brechas se encuentra entre las principales prioridades de los equipos de liderazgo de la industria en todo el mundo”.

“Y mientras tanto”, añadió, “la paciencia de los viajeros”.

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