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Opinión: Los viajes aéreos pueden ser una pesadilla. Esta es mi historia

Opinión: Los viajes aéreos pueden ser una pesadilla.  Esta es mi historia - Claremont Courier

He pasado mucho tiempo en aviones a lo largo de los años, pero no había volado desde antes de la pandemia. Hace dos semanas, me dirigía al otro lado del país a Stone Harbor, Nueva Jersey, para una reunión familiar, y leí sobre los problemas difíciles que enfrentan los viajeros en los aeropuertos y en el aire. Sin embargo, nada me preparó para lo que encontré en mi viaje de regreso a Claremont.

Conducir hasta el aeropuerto de Filadelfia fue pan comido. Llegué temprano para mi vuelo. Todo parecía perfecto cuando abordé el avión a Charlotte, Carolina del Norte, donde conectaría con Ontario. Mientras conducíamos hacia la pista, me sorprendió lo que más tarde llamaría “la voz del destino”. Fue un piloto y capitán de American Airlines diciendo que nos retrasamos 30 minutos debido al clima en Charlotte.

Bien, pensé que podría ser mucho peor. Todavía tenía tres horas entre vuelos. Después de 30 minutos, el capitán volvió a hablar por altavoz para decir que llegábamos otra hora tarde. Ya había pasado más de 90 minutos en el avión, ¿qué es otra hora?

Justo a tiempo, la voz del destino volvió a sonar por el altavoz, indicando que nos dirigíamos de regreso a la puerta. El piloto dijo que la buena noticia era que nuestro vuelo no había sido cancelado, simplemente no sabíamos cuándo partiríamos. Cuando llegamos a la puerta, unas 25-30 personas querían valerse por sí mismas. Decidí quedarme porque no había otras opciones.

Para entonces, llevábamos más de tres horas en el avión y los niños detrás de mí se estaban derritiendo. Mientras dos hermanos menores trataban de calmar a su hermana de dos años que gritaba, golpeaban continuamente el respaldo de mi asiento mientras pateaban y jugaban con ella. Estos esfuerzos no sirvieron de nada, así que me levanté de mi asiento y fui a un lugar vacío dejado por un pasajero que se marchaba. No pasó mucho tiempo antes de que una azafata estresada me dijera que no podía hacer esto. “¿Dónde está su asiento, señor?” Señalé mi asiento frente a dos niños que ahora estaban parados en sus asientos. Ella puso los ojos en blanco y se alejó.

Todavía estábamos en el avión después de casi cuatro horas cuando el piloto finalmente anunció que era hora de partir hacia Charlotte.

no tan rapido

El vuelo a Charlotte solo duró unos 90 minutos y nos lo pasamos genial llegando a la terminal. De hecho, aterrizamos literalmente justo cuando mi conexión estaba a punto de despegar. Dado que se han cancelado tantos vuelos, ¿puedo volar a Ontario? El estadounidense seguramente esperaría personas con conexiones cercanas.

El aeropuerto de Charlotte estaba repleto de gente, algunos esperando en largas colas para reservar, otros durmiendo en el suelo o en sillas, de pie (sí, de pie) cenando o corriendo para tomar un vuelo. Cientos de vuelos habían sido cancelados debido a tormentas eléctricas y yo estaba en medio de todo.

Corrí a mi vuelo de conexión y vi el avión salir por la puerta. Necesitaba encontrar otro vuelo a casa en medio del viaje de Armagedón.

Eran las 22:00 horas y todos los agentes estaban desbordados. Luego recibí un correo electrónico a través de la aplicación de American Airlines que preguntaba: “¿Necesita reprogramar su vuelo?” Antes de darme cuenta, estaba revisando las opciones de vuelo para llegar a casa, todo programado para el día siguiente. Rápidamente reservé mi regreso y todo estaba listo. Excepto, ¿dónde iba a dormir?

Debido a la multitud, era imposible dormir en el aeropuerto, así que llamé a 21 hoteles cercanos que estaban todos reservados. ¡Mientras llamaba, me robaron el pequeño neceser que dejé en mi maleta a mis espaldas! No había nada más que medicina, pero a los 65, eso es un gran problema. Decidí comer algo, solo encontré un rollo de canela para la cena.

Al aeropuerto le faltaba comida.

Como viví en Charlotte durante 14 años, amplié mi búsqueda de hoteles y pude encontrar un hotel económico administrado por Wyndham hacia el centro. Al menos dormiré un poco.

O tal vez no. Al entrar al hotel, noté tres parejas de hombres y mujeres de pie en el vestíbulo. ¡Todos fueron muy amables! Pero el miembro del personal de servicio no se veía muy feliz: aparentemente las mujeres eran trabajadoras sexuales. No hace falta decir que cuando me tocó a mí, todos me escucharon decir que estaba exhausto y necesitaba dormir. Afortunadamente, la habitación estaba limpia, aunque los muebles habían visto días mejores.

Día dos

Pensando que lo peor había quedado atrás, fui a lo seguro y llegué más de dos horas antes de mi vuelo. Inmediatamente tuve un deja vu al entrar en la terminal de Charlotte, ya que la multitud de personas de la noche anterior ahora esperaba en varias colas para abordar los aviones que salían. Por suerte para mí, pude ir a un quiosco por mis tarjetas de embarque. Excepto que el texto rojo seguía apareciendo en la pantalla que decía “ver agente”.

Encontré un agente y ella comenzó a jugar pero no pudo imprimir nada. ¡Mi vuelo de conexión ni siquiera apareció! La ansiedad extrema comenzó cuando me pregunté si incluso tenía un boleto. Todavía enfocado en el servicio al cliente, el agente me dijo que esperara a otro agente en la cola masiva. Casi 90 minutos después, finalmente estaba frente a alguien que podía ayudarme. Estaba esperando.

El siguiente agente pudo ver fácilmente mi frustración y tuvo la amabilidad de explicarme que estaba en un vuelo recién programado debido al mal tiempo anoche. ¡Pero finalmente obtuve tarjetas de embarque! Después de esperar en una fila atestada de la TSA, salí corriendo por la puerta y llegué literalmente cuando llamaron a mi número. Sin aliento y empapado en sudor, volé a casa.

Agradecido de aterrizar en Ontario, era hora de tomar mi equipaje registrado y hacer una salida rápida. Pasé 31 horas viajando de Filadelfia a Ontario, un viaje que nunca olvidaré. ¿Debería sorprenderme si mis maletas nunca llegaron al reclamo de equipaje?

No me sorprendió. Todavía estaba en Charlotte.

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