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Malone AirCharter en Jacksonville vuela alto como una compañía privada de viajes de nicho

Malone AirCharter en Jacksonville vuela alto como una compañía privada de viajes de nicho - Reuters

COMENTARIO | Poco después de que Cristine Kirk se uniera a Malone AirCharter como contadora del personal, les dijo a los propietarios de la compañía de vuelos privados de la familia que algún día compraría el negocio de Jacksonville.

Fue hace 11 años. En 2017, fue ascendida a directora financiera. Luego, el año pasado, en medio de una pandemia mundial, a los 39 años, Kirk hizo exactamente eso. Compró la aerolínea privada en el Aeropuerto Internacional de Jacksonville.

“Al principio decían, ‘Claro. Por supuesto… pero años después, cuando [previous owners] scott y mindy [Malone] decidieron que estaban listos para jubilarse, periódicamente comenzaron a preguntarme: “¿Estás listo? ” ella dice. “A fines de 2020, finalmente estaba listo. Mi familia me ayudó a reunir capital.

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A pesar de que la pandemia ha afectado gravemente a la industria de viajes, uno de los sectores más afectados, Malone AirCharter es parte de un nicho dentro de la industria de viajes de lujo que está prosperando a niveles sin precedentes. Si bien las aerolíneas comerciales todavía están recuperando los ingresos perdidos, la aviación privada ha visto un aumento en la actividad.

Malone AirCharter celebra 20 años en el negocio en octubre y está bien posicionado en el mercado de lujo con aproximadamente la mitad de su negocio proveniente del área de Jacksonville y la otra mitad de relaciones a nivel nacional.

Nicho de viajes de lujo

Me comuniqué con Malone AirCharter por dos razones. Comencé mi carrera cubriendo turismo en Las Vegas. Fue entonces cuando aprendí que cada industria experimenta altibajos cuando la economía cambia repentinamente, pero varios sectores se ven afectados de manera diferente. Por ejemplo, los grandes apostadores tienen experiencias diferentes a las de la gran mayoría de los turistas. Esto no significa que incluso las industrias prósperas no tengan los mismos desafíos que otros sectores del mercado, como encontrar recursos, pero es solo un tipo diferente de desafío.

Además, siempre me ha gustado interactuar con intraemprendedores, personas que se embarcan en proyectos innovadores mientras trabajan para otra empresa. No sorprende que personas como Kirk decidan en algún momento convertirse en empresarios. Y es un recordatorio de que muchos emprendedores comienzan sus próximos capítulos después de trabajar para otras empresas, ya sea una empresa pequeña o grande.

El nicho de lujo en la industria es totalmente opuesto al mercado comercial. Si bien la industria de viajes fue uno de los sectores más afectados, el mercado de viajes de lujo no lo fue. Es una experiencia totalmente opuesta al mercado comercial.

Cuando los aeropuertos estuvieron desolados durante meses debido a que los aviones volaron muy por debajo de su capacidad, Malone AirCharter solo sufrió durante unos meses. Como la mayoría de las empresas en Estados Unidos, los funcionarios de la compañía no tenían idea de lo que vendría después cuando, de repente, todos los vuelos programados se cancelaron repentinamente.

Los cierres y bloqueos afectaron todas las facetas de la aviación al comienzo de la pandemia. Los datos de fuentes de la industria han demostrado que los tiempos de vuelo se han reducido hasta en un 90% en algunos casos. Pero a medida que las restricciones de viaje se levantaron lentamente en la primera mitad de 2021, más personas decidieron comenzar a viajar nuevamente y un nuevo grupo de viajeros comenzó a elegir vuelos en aviones privados. Se sintieron atraídos por el marketing orientado al estilo de vida.

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Kirk dijo que, de repente, las personas que nunca habían considerado reservar un vuelo chárter privado recurrieron a la industria. Estas son personas, en su mayoría ejecutivos, que tendían a reservar pasajes aéreos de primera clase pero nunca consideraron reservar un avión privado hasta que llegó la pandemia.

Los datos de la industria muestran que los despegues y aterrizajes de aviones privados en todo el país aumentaron un 40 % desde 2019 antes de la pandemia, y los fabricantes de aviones privados no pueden producirlos lo suficientemente rápido. Cómo las compañías de jets privados resistieron la pandemia

A medida que los países cerraron sus fronteras y se restringieron los movimientos de las aerolíneas comerciales, creció el interés en los viajes en aviones privados como una forma de acceder de manera segura a lugares que se habían vuelto aislados o más difíciles de alcanzar.

Los viajes de negocios disminuyeron inicialmente a medida que más personas trabajaban desde casa, pero los vuelos de placer comenzaron a llenar el vacío a medida que las personas querían encontrar un escape del confinamiento, ya sea una reunión en persona o un viaje de golf. En general, el mercado del transporte aéreo privado no ha sufrido pérdidas económicas como las aerolíneas comerciales.

Competición como nunca antes

Kirk dijo que la compañía decidió poner más énfasis en el servicio al cliente. Esto siempre ha sido importante para la compañía, pero cuando Malone fue colocada repentinamente en un grupo de compañías de vuelos chárter que luchaban con los recursos debido a la escasez de pilotos, aviones e incluso piezas mecánicas, se vio obligada a buscar formas de competir mejor.

Gray Mabry, director ejecutivo de IVenture Solutions, una consultora de tecnología, dijo que había trabajado con Malone AirCharter y Kirk durante aproximadamente una década y comprendía por qué la empresa tenía éxito.

Dijo que es miope pensar que es porque son parte de una industria próspera. Mabry dijo que tenía más que ver con la misión de la empresa de estar disponible para los clientes las 24 horas del día, los 7 días de la semana, lo que incluye tecnología para acomodar a un cliente que decide tomar un vuelo a las 3 de la mañana.

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“Es un negocio muy dependiente y simple”, dijo Mabry. “Cuando obtuvimos el contrato de tecnología con ellos hace diez años, dejaron en claro que cuidar a los clientes es la primera prioridad y que la tecnología debería ser una gran parte de su negocio. Creo que han pasado por COVID como cualquier otra persona, pero se apresuraron a hacer cambios… Tenemos clientes que han tardado más de un año en decidir qué hacer después de la pandemia.

Los problemas de recursos son los mayores desafíos que enfrentan las compañías privadas de vuelos chárter. Por primera vez, los pilotos tienen una demanda como nunca antes, lo que significa que pueden obtener altos salarios con los que las empresas pequeñas como Malone simplemente no pueden competir.

Otro desafío es asegurar los aviones. El modelo de negocio es arrendar cuatro aviones de propiedad privada. La compañía quiere más aviones debido a la gran demanda, pero es un gran desafío. En algunos casos, los aviones se venden al doble del precio que se vendía hace dos años.

Erik Jones, director comercial de Malone, dijo que había estado en la empresa durante 11 años y nunca había experimentado algo así en los últimos dos años.

“Hay mucha gente compitiendo por el mismo grupo de pilotos, y eso no ha sucedido en mucho tiempo”, dijo. “Obtener recursos, desde partes hasta pilotos, es nuestro mayor desafío en este momento. Estamos progresando, pero esas son nuestras luchas”.

Jones, quien tiene un título en meteorología y una licencia de piloto, dijo que comenzó a lavar aviones en una escuela de vuelo que Malone adquirió hace varios años solo para conocer gente que trabajaba en la industria. Le encanta y dice que nunca ha habido un mejor momento para hacer vuelos chárter privados.

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Kirk está de acuerdo. Su objetivo es seguir haciendo crecer el negocio. Además de gestionar los problemas de recursos, quiere desempeñar un papel en la liberación de las personas de los conceptos erróneos históricos de que los viajes en aviones privados son solo para los ultraricos. Cada vez más personas consideran viajar en avión privado como una opción entre muchas decisiones de gasto.

“Lo que tratamos de hacer es centrarnos en el lado personal del negocio”, dijo. “La atención al detalle y el servicio al cliente son claves en este negocio”.

Marcia Pledger es una escritora de opinión y compromiso para el Florida Times-Union. Puede comunicarse con ella en [email protected]

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2022-07-28 09:07:34

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