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Lectura de verano: las autobiografías de Chris Blackwell y J. Robert Harris rascan la pasión por los viajes

Lectura de verano: las autobiografías de Chris Blackwell y J. Robert Harris rascan la pasión por los viajes - Travel Weekly

Arnie Weissmann

Las autobiografías tienden a caer en una de tres categorías: fascinantes, aburridas o completamente ilegibles. Los autores, consciente o inconscientemente, dan forma a sus legados, pero si ese se convierte en su enfoque principal, es casi seguro que caerá en una de las dos últimas categorías.

Recientemente leí dos autobiografías relacionadas con viajes que se describen como fascinantes: “The Islander, My Life in Music and Beyond”, de Chris Blackwell con Paul Morley (Gallery Books, 2022), y “Way Out There, Adventures of a Wilderness Trekker ” por J. Robert Harris (Mountaineers Books, 2017). Con el espíritu de divulgación completa, debo reconocer que conozco a ambos hombres, y también reconozco que conocerlos trajo un nivel de aprensión al sentarme con los libros. He leído libros escritos por personas que conozco que fueron tan decepcionantes que cambiaron mi impresión general sobre ellos.

“The Islander, My Life in Music and Beyond”, de Chris Blackwell con Paul Morley, y “Way Out There, Adventures of a Wilderness Trekker” de J. Robert Harris. Crédito de la foto: Cortesía de Gallery Books y Mountaineers Books

Este no fue el caso con ninguno de los dos. Lo que hace que los dos sean tan convincentes es que cada uno va mucho más allá de las descripciones cotidianas de sus vidas y logros y dedica el mismo tiempo a recrear las influencias externas que les han dado forma. Blackwell no utiliza a Jamaica simplemente como telón de fondo para sus años de formación, sino que revela el entorno de 360 ​​grados que, en un sentido muy real, lo creó. Las ideas de Harris sobre los lugares por los que pasa están profundamente ligadas a los lugares mismos, que describe maravillosamente.

Proporcionar este contexto hace que estos libros sean mucho más que autorretratos o diarios de viaje. Blackwell tiene cuidado no solo de reconstruir la Jamaica en la que creció, sino también la escena cultural popular de la década de 1960 en Londres y los retratos de personas poco conocidas pero muy influyentes que encontró en el camino. Harris también proporciona información histórica y geológica fascinante, ya veces oscura, sobre los paisajes que recorre, las personas que conoce y las atracciones que no tenía idea de que existían.

Con respecto a “The Islander”, debo mencionar desde el principio que aunque Blackwell fue quizás más responsable del renacimiento de South Beach en Miami que cualquier individuo y llegó a construir una colección de alojamientos exclusivos de Jamaica, el libro tiene más de 90 años. % sobre su carrera musical. Dedica sólo un capítulo a la hostelería, agrupada con el lanzamiento de una marca de ron y otras misceláneas.

No obstante, el libro será de interés para cualquier persona interesada en los viajes y la música. La visión de Blackwell para los hoteles estuvo claramente moldeada por su educación en Jamaica y sus experiencias con Island Records, y se presenta como un viajero mundial observador.

En cuanto a su vida personal, es discreto y deja solo un puñado de pistas: a excepción de su última esposa, Mary Vinson, el lector conoce sus matrimonios anteriores solo con referencias ocasionales y posteriores. ex-esposas . No es “Life” de Keith Richards (2010, Little, Brown & Co.).

Pero en general, su voz narrativa escrita refleja con precisión su narración de la vida real. Si mi experiencia tocando “The Islander” es típica, uno de los beneficiados del post será Spotify: su conocimiento musical es tan profundo y sus descripciones de los músicos tan vívidas que continuamente reviso las canciones y los artistas que pone a la luz.

Harris, quien a mediados de la década de 1970 fundó JRH Marketing Services, la firma de consultoría e investigación propiedad de afroamericanos más antigua, es un mochilero solitario que viaja sin un equipo de apoyo y ha completado más de 40 caminatas de dos semanas en áreas remotas. Aunque solo, nunca está completamente solo en la naturaleza, y describe la vida silvestre que encuentra, así como a los excursionistas que encontró en el camino y es consciente de los pioneros que exploraron las áreas antes que él. Da crédito donde se debe y dedica un capítulo a “la amabilidad de los extraños”.

Aunque por lo general viaja solo, un vecino con el que a veces va de excursión lo convenció de considerar iniciar un negocio de guía en la naturaleza. La idea llegó tan lejos como para crear un logotipo, papelería, tarjetas de visita y un folleto, y se convirtieron en guías autorizados, pero Harris, que se mostró escéptico ante la idea, escribe: “Afortunadamente, nunca tuvimos que llevar a nadie al campo.

Y la vida silvestre también recibe su merecido. Un capítulo, “Solo y asustado”, relata su viaje al país de los osos polares sobre el Círculo Polar Ártico.

Al igual que Blackwell, Harris también entreteje sus experiencias de la infancia en la narrativa: crecer en una vivienda pública y, lo más importante, ser un Boy Scout.

‘Way Out There’ pide una secuela: cubre menos de una cuarta parte de sus viajes, y Harris me dijo que tenía muchos diarios que relataban sus viajes.

Es apropiado, supongo, que las personas esperen hasta que estén bien entrados en sus vidas para escribir sus autobiografías, pero es impresionante que estos no sean solo los reflejos de los hombres que revisan sus logros. Más bien, son un resumen de lo que han logrado. hasta ahora.

Harris tiene 78 años y sigue planeando viajes. Blackwell, de 84 años, ayudó a ‘Get Up Stand Up!’, un musical sobre la vida de Bob Marley, que se estrenó en Londres el año pasado. Él escribe: “Siempre dije que viviría hasta los 94… Ahora que tengo 84, los 94 parecen estar un poco más cerca… No quiero ser codicioso, pero mi madre vivió hasta los 94″. 104 años”.

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2022-07-27 21:59:52

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