Viajar

El caos en los viajes y los aeropuertos con poco personal son una llamada de atención: Gran Bretaña se está derrumbando

OFinalmente regresamos a casa después de las vacaciones en el tercer día de pruebas. No está mal, de verdad, para los estándares de este verano infernal. Mejor que estar atrapado durante 21 horas en el tráfico en las afueras de Dover con un niño gritando en la parte de atrás y sin baño por millas. O sentados en el asfalto durante seis horas en una ola de calor sin comer ni beber, como lo habrían estado esta semana los reclusos en un vuelo de American Airlines a Nueva York. Al menos no me perdí una boda o un funeral, o incluso (como un pasajero desesperado en lo que debe haber sido nuestro vuelo a casa) intentando y fallando en regresar para la graduación de una hermana.

Todo lo que tuvimos que enfrentar fue una serie de cambios de última hora en nuestros boletos, seguidos por la avería del avión de otra persona en una pista de aterrizaje en Nueva Jersey y desencadenando una reacción violenta en una cadena ahora tristemente familiar: despegues retrasados, aviones jumbo haciendo cola en la pista. incapaz de descargar pasajeros cada vez más estresados ​​en las puertas, una conexión perdida, un día y una noche varados inesperadamente en el aeropuerto de Newark. Hay tanto tiempo que puedes matar gritando a Donald Trump “¡Volveré!” Camisetas y calcetines conmemorativos de Kamala Harris a la venta en la tienda de regalos del aeropuerto.

Aún así, logramos tomar otro vuelo la noche siguiente, que despegó durante una hora antes de que comenzara a perder líquido hidráulico en algún lugar de Canadá, lo que provocó un regreso apresurado a Newark y una pista llena de vehículos de emergencia. El resto, para ser honesto, es un borrón. Después de más de 48 horas en tránsito, todo adquiere una calidad ligeramente onírica, confuso por vivir con una dieta de bocadillos de avión y nunca estar seguro de qué hora es en la vida real.

El caos de los viajes es el pináculo de los problemas del primer mundo, por supuesto, limitado a aquellos que tienen la suerte de permitirse unas vacaciones. Pero si es una queja de lujo, también es una queja iluminadora, una lente a través de la cual algo finalmente puede enfocarse. Ir en verano es el tipo de cosas que la mayoría de la gente da por sentado. Cuando incluso saltar en un ferry del Canal se convierte en una expedición heroica contra viento y marea, la sensación de que las cosas se desmoronan es palpable.

El Ministerio del Interior ha estado fallando a simple vista durante años. Pero cuando más de medio millón de personas esperan para renovar sus pasaportes, estas fallas se vuelven imposibles de ocultar incluso de aquellos que normalmente no se darían cuenta. Mientras tanto, nada recuerda la realidad del Brexit como las carreteras bloqueadas en Kent. Ahora, un verano de airmageddon también amenaza con exponer algunas verdades dolorosas sobre la vida laboral posterior a la pandemia.

El jefe de Ryanair, Michael O’Leary, nunca subestimado a sabiendas, culpó de los vuelos cancelados a un gobierno que “no podía administrar una tienda de dulces”, así como a los aeropuertos que no se prepararon para una predecible carrera de verano, lo que parece, al menos en parte, cierto. Ryanair estaba más dispuesto que algunos a levantar las prohibiciones de viaje; la compañía retuvo a su personal durante el confinamiento (al tiempo que impuso un impopular recorte salarial) y se enfureció visiblemente porque los aeropuertos cancelaron turnos en el último minuto, lo que la obligó a expulsar a los pasajeros enfurecidos de vuelos que de otro modo serían viables. Pero esta no es una historia universal. Nos dijeron que llegáramos a Heathrow cuatro horas antes de nuestro vuelo, donde encontramos las colas más largas no en el control de seguridad sino en los check-ins de las aerolíneas terriblemente escasos de personal. Demasiados transportistas que dejaron a su personal como papas calientes durante el Covid parecen sorprendidos de no haber regresado corriendo ahora que terminó. ¿Por qué ser leal a los jefes que no te han prestado tanta atención?

En todo el mundo, aproximadamente 400 000 miembros del personal de aviación fueron despedidos, suspendidos o advertidos de que corrían el riesgo de ser despedidos en la primavera y el verano de 2020. Muchos ahora muestran, comprensiblemente, poco deseo de regresar y rescatar a las empresas que los hicieron sentir desechables. . Los pilotos que abandonaron la RAF hace unos años por una vida aparentemente más cómoda a bordo de aviones civiles ahora regresan en la dirección opuesta. Gracias a un mercado laboral inusualmente apretado, la tripulación de cabina está descubriendo que tiene otras opciones además de una industria notoria por la reducción de costos (Lisa Nandy, la secretaria de nivelación en la sombra, cuyo electorado incluye trabajadores en el aeropuerto de Manchester, dice que ha oído hablar de tripulantes que toman Pot Noodles con ellos en las escalas, ya que las asignaciones para comidas de la empresa ya no cubren el costo de la cena cuando aterrizan). Entre los que permanecieron a bordo, el resentimiento parece ir en aumento. Mientras observábamos con tristeza que los tableros de salida en Newark se iluminaban con cancelaciones, Lufthansa cortó cientos de vuelos a través de Frankfurt y Munich después de que el personal se fuera. Los pilotos de British Airways amenazan con ir a la próxima huelga, por salarios y condiciones.

Mucho antes de que llegara el Covid-19, la industria de la aviación se había convertido en una operación superficial, operando con márgenes extremadamente ajustados. Al principio, las aerolíneas cuadraron el círculo de la feroz demanda de tarifas baratas por parte de los consumidores cobrando por cosas que antes eran gratis. ¿Quieres sentarte junto a tus propios hijos o llevar una maleta de verdad contigo? será adicional. Pero últimamente, las cosas han tomado un giro más oscuro. El sindicato de pilotos de American Airlines acusó recientemente a las compañías de “tratar de volar más aviones de los que realmente pueden volar y construir esos horarios a un nivel inhumano”, lo que llevó a Estados Unidos a solicitar una investigación de la industria en general. Si no puede sentir lástima por los vacacionistas varados, piense en las tripulaciones con poco personal que se llevan la peor parte de su ira, mientras observan a sus colegas caer como moscas en una nueva ola de Omicron. El capitán de nuestro vuelo abortado de Newark fue suspendido después de que el piloto original se enfermara en el último minuto, y cuando finalmente despegamos con cinco horas de retraso, fue solo porque la tripulación se ofreció como voluntaria para extender su jornada laboral; aborde rápidamente, se nos ha advertido, de lo contrario no habrá tripulación (existen límites legales sobre las horas de trabajo ininterrumpidas). Ver a los asistentes de vuelo con aspecto exhausto apresurarse en las rutinas de despegue fue la primera vez que sentí una punzada, racional o no, sobre el vuelo.

Los recuerdos se desvanecen casi tan rápido como un bronceado de vacaciones, así que tal vez el próximo verano olvidemos cómo era ese. Pero no todo se puede quitar tan fácilmente como la arena de una bolsa de playa, y uno de los legados perdurables de los últimos años podría ser una nueva sensación de fragilidad: la inseguridad nacida de la sensación de que la lealtad no es sin recompensa, los trabajos no son para vida, las cosas que antes se daban por supuestas ya no se pueden garantizar, y algo en alguna parte puede haberse destruido sin posibilidad de reparación. Abróchense los cinturones: esto significa turbulencia por delante.

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