Historias de Viaje

Deshazte del auto y disfruta de las vistas en un viaje a los Berkshires

Deshazte del auto y disfruta de las vistas en un viaje a los Berkshires - The New York Times

Evan Gottesman y su prometida, Gabrielle Kleyner, se encontraban con amigos en Berkshires un fin de semana a principios de julio. La pareja, que vive en Brooklyn, buscaba cómo llegar al oeste rural de Massachusetts, que atrae cada año a miles de excursionistas, aficionados al teatro y amantes de la música con sus montañas, lagos e innumerables centros culturales.

Un amigo les habló del Berkshire Flyer, un nuevo tren de Amtrak entre Nueva York y Pittsfield. La pareja reservó boletos rápidamente y se subió al tren de las 3:15 p.m. con entradas agotadas desde Moynihan Train Hall en Manhattan el 8 de julio.

Sin darse cuenta, habían entrado en el viaje inaugural del Flyer, un hito de al menos cuatro años y el resultado de innumerables correos electrónicos, reuniones y llamadas telefónicas entre Amtrak y los legisladores estatales y funcionarios de transporte, que estaban ansiosos por trenes más directos. líneas entre Nueva York y Massachusetts.

Cuando el Sr. Gottesman y la Sra. Kleyner llegaron a Pittsfield esa noche, vieron a docenas de personas en la plataforma, vitoreando salvajemente y tomando fotografías. Funcionarios estatales y municipales celebraron una conferencia de prensa triunfal. Alguien abrió una botella de champán.

“Fue la mejor bienvenida que he tenido al bajar de un tren de Amtrak”, dijo el Sr. Gottesman, de 27 años.

Por primera vez en 50 años, un tren de pasajeros procedente de Nueva York había llegado a Pittsfield, una ciudad de más de 40.000 habitantes a menudo ignorada por los turistas que viajan a zonas más conocidas del condado como Tanglewood en Lenox, la residencia de verano de los Boston. Orquesta Sinfónica o el Museo de Arte Contemporáneo de Massachusetts en North Adams.

Más de 60 personas llegaron esa noche en el Berkshire Flyer, que sale solo una vez el viernes y regresa el domingo por la tarde. El número de pasajeros fue modesto, pero aun así alentó a los dueños de negocios y funcionarios estatales que están siguiendo de cerca el programa piloto, que se extenderá hasta el Día del Trabajo.

También alentador: el número de trenes llenos. Después del viaje inaugural, los trenes a Pittsfield continuaron llenándose de manera constante, y aunque los asientos del norte permanecieron disponibles en agosto, los trenes de regreso a Nueva York se agotaron durante el fin de semana festivo, según Amtrak.

“Es pronto”, dijo Lindsey Tuller, de 42 años, copropietaria de Berkshire General Store en Pittsfield, a unas dos cuadras de la estación de tren. “Pero creo que podría ser un gran problema”.

El Flyer es uno de los muchos servicios nuevos y líneas ferroviarias restauradas que Amtrak ha anunciado en los últimos meses.

El 29 de julio, el Ethan Allen Express, una línea ferroviaria desde Nueva York hasta Rutland, Vermont, se extenderá 66 millas al noroeste hasta la ciudad de Burlington bajo otro nuevo programa.

En Virginia, Amtrak agregó más viajes diarios desde Roanoke y Norfolk a Washington.

Las rutas internacionales cerradas debido a la pandemia vuelven a funcionar, incluido el tren Maple Leaf entre Nueva York y Toronto y el tren Cascades entre Seattle y Vancouver, que se reanuda en septiembre.

En Jacksonville, Carolina del Norte, se inauguró en junio una estación de autobuses de $10 millones para llevar a los pasajeros a unas 84 millas al norte hasta una estación de Amtrak en Wilson.

El proyecto, que los funcionarios de Jacksonville han estado planeando desde 2010, fue financiado por la Administración Federal de Tránsito, dijo Anthony Prinz, director de servicios de transporte de la ciudad.

Se financiarían proyectos similares a través del proyecto de ley de infraestructura bipartidista que el presidente Biden convirtió en ley el año pasado, especialmente en los estados y comunidades que ya han comenzado a planificar, dijo Roger Harris, presidente de Amtrak.

“Realmente comienza con el interés local”, dijo Harris. “Por eso es importante que las comunidades locales entren en su juego y digan: ‘Sí, por favor, queremos ser parte de esto'”. “”

Amtrak ha creado un mapa expansivo que muestra una visión de cómo podría traer docenas de rutas adicionales a más de 160 ciudades y pueblos de todo el país.

La nueva ley, que reserva $66 mil millones para el ferrocarril, llega en un momento en que los viajeros buscan formas de ahorrar en costos de combustible y moverse por el país de una manera más sostenible.

La financiación también llega cuando Amtrak continúa recuperándose de una caída en el número de pasajeros causada por la pandemia. El servicio ferroviario registró casi 16 millones de viajes entre octubre de 2021 y junio de 2022, frente a los 24 millones durante el mismo período en 2019, según Amtrak.

Según los funcionarios de Amtrak, casi el 20%, o $12 mil millones, de la financiación ferroviaria total está destinado al servicio fuera del noreste, lo que brinda un gran impulso a las ciudades y pueblos que desean ser parte de la expansión propuesta.

Carolina del Norte ya tiene planes en marcha.

Su objetivo durante la próxima década es trabajar con Virginia para construir una nueva línea ferroviaria de 110 millas en una hora y sacar a millones de personas de las carreteras congestionadas, dijo Jason Orthner, director de la división ferroviaria del Departamento de Transporte de North. carolina

“Ciertamente es una imagen diferente de la vida del tren que verla a través del parabrisas en una autopista de varios carriles”, dijo Orthner.

El Berkshire Flyer no necesitaba infraestructura nueva, solo un tren de Amtrak que iría de Albany a Pittsfield (generalmente alrededor de una hora de viaje) y un acuerdo con CSX, el operador de carga propietario de las líneas ferroviarias.

Estas vías de Nueva York a Pittsfield han existido desde la década de 1880, cuando los trenes de pasajeros y de carga eran operados por empresas privadas, dijo Jay Green, un exfuncionario de Amtrak que ahora es el administrador de la ciudad de Adams, Massachusetts.

Pero a medida que los automóviles y los aviones se han convertido en los medios de transporte preferidos del país, los trenes se han vuelto menos rentables.

Amtrak, el sistema de trenes de pasajeros con subsidio federal, se estableció en 1971.

“Fue el final del tráfico de pasajeros a Pittsfield, así como a muchas otras ciudades del país”, dijo Green.

La vue de personnes se déversant sur la plate-forme de Pittsfield le 8 juillet, dont beaucoup dans la vingtaine et la trentaine, a incité Adam G. Hinds, un sénateur de l’État de Pittsfield, à imaginer que le Flyer deviendrait un service todo el año.

Uno de estos jóvenes, Kareem Wedderburn, estudiante de planificación regional en la Universidad Estatal de Westfield en Massachusetts y empollón del tránsito autoproclamadohabía tomado un tren temprano en la mañana desde Springfield, Massachusetts, a Nueva York el viernes por la mañana para asegurarse de estar en el primer tren Berkshire Flyer.

“Quería ser parte de la historia”, dijo el Sr. Wedderburn, de 20 años, y agregó que se maravilló del paisaje a lo largo del camino: el río Hudson, las colinas, las casas en expansión.

“Realmente es tan hermoso como esperaba”, dijo, recordando a otros pasajeros que abrían botellas de vino blanco frío en el automóvil de clase ejecutiva mientras otros leían o trabajaban en su computadora.

Algunos miraban por las ventanas mientras los conductores avanzaban lentamente por la autopista.

“La gente decía: ‘Mira todo este tráfico que puedes evitar ahora'”, dijo Wedderburn.

John Riley, gerente de Mission, un restaurante y bar en Pittsfield, dijo que un flujo constante de turistas sería una bendición para la mezcla ecléctica de tiendas de antigüedades, cafés y restaurantes de la ciudad.

“La plus grande chose que le Flyer pourrait faire, pas seulement pour nous, mais pour n’importe qui, c’est plus de trafic piétonnier et plus de gens vers le centre-ville de North Street”, a déclaré M. Riley, 29 años. “Quiero ver más gente joven, más gente usando el carril bici”.

La Sra. Tuller, copropietaria de Berkshire General Store, dijo que el tren podría ayudar a otros sectores de la economía local.

“Conozco personas que intentaron ser conductores de Uber en el área, pero no hubo suficientes llamadas para que valiera la pena”, dijo.

El Flyer podría alentar a los neoyorquinos que pueden trabajar de forma remota a mudarse al oeste de Massachusetts, dijo Eric Lesser, senador estatal que representa a los condados vecinos de Hampden y Hampshire.

Su éxito también podría revitalizar los planes para un tren entre Boston y Pittsfield conocido como East-West Line, que se detendría a lo largo de otras ciudades posindustriales transitables en el oeste de Massachusetts que alguna vez fueron paradas de trenes de pasajeros y hambrientas de dólares de turistas.

“Están maduros para un renacimiento”, dijo Lesser. “Hay un potencial inmenso”.


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